19 de enero de 2014 / 03:12 p.m.

San José.- Una nueva Ruta Mesoamericana de cruceros, que utilizará a Costa Rica como punto de partida, invita a conocer el Pacífico de esta región rica en naturaleza y cultura, y además puede convertirse en un factor que dinamice el turismo.La ruta fue inaugurada esta semana en Puerto Caldera, provincia de Puntarenas, en el Pacífico de Costa Rica, sitio que será utilizado como punto de salida de los barcos que recorrerán las costas de Nicaragua, El Salvador, Guatemala y México, y cuyo destino final es California (Estados Unidos).El primer barco en partir fue el crucero Azamara Quest, de la empresa Azamara Club Cruices, parte de la cadena Royal Caribbean, y que transporta 710 turistas deseosos de conocer las bellezas naturales y culturales que ofrece Centroamérica y México.Esta Ruta Mesoamericana consta de una travesía de 14 noches por la costa pacífica a bordo del crucero "Azamara Quest", que inicia en Puerto Caldera, Costa Rica y que luego se dirige hacia el Golfo de Papagayo, en la provincia de Guanacaste.Posteriormente, el barco atraca en los puertos de San Juan del Sur, en Nicaragua; Acajutla, en El Salvador; Puerto Quetzal, en Guatemala; y en los puertos mexicanos de Chiapas, Huatulco y Cabo Blanco, para finalizar su trayecto en Los Ángeles, California.El primer viaje partió de Costa Rica el pasado miércoles con los 710 cupos del barco llenos, principalmente con turistas estadounidenses.Para Costa Rica es la primera vez que un crucero utiliza un puerto suyo como "home port" o punto de salida, lo que también beneficia a la industria local porque los turistas deben pasar al menos una noche en suelo costarricense, según las autoridades.Las autoridades costarricenses prevén que en la actual temporada de cruceros, que inició en octubre pasado y que concluirá en abril próximo, lleguen a Puntarenas y Caldera (Pacífico) unos 122 cruceros, 15 más que en el período anterior.Para el Puerto de Limón (Caribe) se esperan 64 barcos, 7 más que los 57 que arribaron en la temporada 2012-2013.La industria de cruceros toma cada vez más importancia para Costa Rica, que a finales del año pasado firmó un convenio entre el Instituto Costarricense de Turismo (ICT) y la empresa Royal Caribbean Line Cruices para la promoción del destino.Las autoridades costarricenses esperan que esta alianza, junto con las estrategias de promoción que lleva a cabo a nivel internacional, deriven en un incremento de los cruceros al país para la temporada del 2014-2015.Este país centroamericano de cuatro mil 700 millones de habitantes tiene como principales atractivos sus bellezas naturales, destinos de aventura y la amplia biodiversidad que suma el 4.5 % del total mundial.El turismo en Costa Rica emplea directamente a unas 150 mil personas e indirectamente a otras 400 mil.

EFE.