14 de octubre de 2014 / 04:04 p.m.

Estados Unidos.- A partir del verano de 2015, una universidad en Texas ofrecerá maestrías para docentes y músicos de mariachi, consolidando al estado como el gran semillero de músicos rancheros en Estados Unidos.El departamento de música de la Universidad Estatal de Texas en San Marcos (TSU), que ofrece certificados de docencia de mariachi desde 2004 y maestrías desde 2008, lanzará un programa de verano de posgrado de mariachi el 1 de junio de 2015.El nuevo curso, que se agrega a las maestrías de salsa y mariachi, es un esfuerzo por formar maestros entre aspirantes cuyos trabajos les impiden asistir a las clases durante el calendario regular."En Texas ya tenemos muchos directores de mariachi que están enseñando, pero queremos que tengan aún más conocimiento, y por eso iniciamos el programa de verano", dijo Press John A. López, quien dirige el programa con la ayuda de las profesoras Ludim Pedroza (Historia de la Música en México y Latinoamérica) y Michelle Quintero (voz)."Fui a una reunión (en julio) con la Asociación de Docentes de Mariachi de Texas (T.A.M.E.) y todos estaban muy entusiasmados, me dijeron que estaban esperando esto. Creo que el de 2015 va a ser un primer verano espectacular", añadió en una entrevista reciente.El programa solidifica la reputación del estado de Texas como el centro de producción de músicos y docentes de la música ranchera en Estados Unidos.Aunque existen programas de mariachi en primarias, secundarias y universidades en todo el país, y las universidades ofrecen clubes de mariachi, certificados para profesores y maestrías en etnomusicología, Texas es el estado donde existen los programas más sofisticados de formación de maestros y la Universidad Estatal de Texas es la única que ofrece una maestría para músicos y profesores con énfasis en mariachi."Sin dudas, Texas es el líder de educación de mariachis en Estados Unidos, lo cual es muy triste para nosotros (en Los Ángeles), que tenemos la mayor concentración de mariachis profesionales en el mundo viviendo fuera de México", dijo Rodri Rodríguez, fundadora del exitoso Mariachi USA, el festival de música ranchera que se lleva a cabo anualmente en el Hollywood Bowl desde hace 25 años."Cada vez que organizo un taller de mariachi (en Los Ángeles), el 90% de los profesores que traigo son de San Antonio y McAllen (Texas), porque son profesores completos, no solo músicos", agregó. "Saber tocar mariachi no es suficiente: tienen que saber enseñar, y los profesores de mariachi tejanos saben ambas cosas".El programa de TSU San Marcos abarca historia de la música en México y Latinoamérica y se divide en dos partes: docencia y ejecución instrumental. La maestría de mariachi se logra en tres veranos en el programa de verano y dos años para los que asisten a la universidad a tiempo completo. El curso está abierto a licenciados en música que pasen la audición."Preferimos que las audiciones sean en persona, pero también pueden hacerse por medio de videos", dijo Ludim Pedroza, quien dicta las clases de historia de la música.La reputación de TSU San Marcos como "semillero" de mariachis es impecable, y sus agrupaciones y solistas han ganado varios primeros premios en el certamen anual Mariachi Vargas Extravaganza, que se lleva a cabo en San Antonio y que en noviembre celebra su 20 aniversario."Lo que está haciendo TSU San Marcos es vital no sólo para Mariachi Vargas Extravaganza, sino para el mariachi en general", dijo a AP Cynthia Muñoz, publicista de San Antonio y directora de Mariachi Vargas Extravaganza. "La meta de MVE siempre ha sido promover la educación superior y la preservación cultural de nuestra juventud, y eso es exactamente lo que hace TSU con su programa de mariachi".Michelle Quintero, quien da clases de canto de TSU San Marcos, fue la profesora de cantantes que ganaron primeros premios en Mariachi Vargas Extravaganza entre 2008 y 2012, varios de los cuales estudiaron en TSU San Marcos. Sin embargo, su alumno más famoso todavía es muy joven para asistir a la universidad: Sebastien De La Cruz, "El Charro de Oro", quien adquiriera notoriedad luego de ser finalista en "America's Got Talent" y, sobre todo, después de cantar el himno nacional de Estados Unidos en las finales de la NBA en 2013."Todo lo que soy se lo debo a Michelle", dijo De La Cruz, quien involuntariamente provocó una ola de ataques racistas en internet por parte de quienes no se explicaban cómo "un mexicano" podía cantar el himno estadounidense."El 99% de todo lo que soy como cantante se lo debo a ella", añadió el chico nacido en Estados Unidos de raíces mexicanas, quien habla poco español.El último curso de maestría de mariachi inició el 25 de agosto y la universidad exhorta a que los aspirantes al curso de verano que empieza el próximo año se inscriban lo antes posible."Cuanto más rápido, más fácil les será conseguir asistencia financiera", indicó Pedroza. "Los aspirantes de otros países serán contactados con la oficina de estudiantes extranjeros".FOTO: APAP