17 de julio de 2013 / 02:15 p.m.

Colón-La Habana• El gobierno de Estados Unidos expresó ayer su apoyo firme a Panamá luego de interceptar un barco de bandera norcoreana procedente de Cuba, presuntamente con material bélico con destino a Corea del Norte, al tiempo que La Habana precisó que se trataba de “armamento obsoleto”.

“Estados Unidos apoya firmemente la decisión soberana de inspeccionar” ese barco y “felicita al gobierno de Panamá por la acción tomada en este caso”, expresó el vocero adjunto del Departamento de Estado, Patrick Ventrell.

“Panamá, como saben, es un socio cercano de Estados Unidos y estamos listos para cooperar con Panamá si pide nuestra asistencia”, recalcó.

Sostuvo que las autoridades panameñas inspeccionaron el barco MV Chong Chong Wang porque creían que llevaba narcóticos, debido a sus antecedentes en el tráfico de drogas.

La isla da su versión

La Habana confirmó anoche que el barco norcoreano detenido por Panamá cargó en la isla “240 toneladas de armamento obsoleto”, con la intención de llevarlo al país asiático para que fuera “reparado y devuelto”.

En comunicado, la cancillería cubana dijo que la mayor parte de la carga eran diez mil toneladas de azúcar, pero reconoció que también transportaba “240 toneladas métricas de armamento defensivo obsoleto” para su reparación.

Entre el armamento, la cancillería identificó dos complejos “coheteriles antiaéreos”; nueve cohetes en partes y piezas, así como componentes de aviones de combate modelo Mig 15, y 15 motores de ese tipo de caza. Agregó la nota que ese armamento fue “fabricado a mediados del siglo pasado”.

Las autoridades caribeñas confirmaron además el compromiso de la isla “con la paz y el desarme”.

Sin embargo, esta madrugada Panamá seguía inspeccionando el buque norcoreano.

Hasta anoche, no había reaccionado el hermético régimen norcoreano.

El presidente panameño, Ricardo Martinelli, había asegurado antes de la precisión cubana que en el barco había unos 220 mil quintales de azúcar, pero cuando “comenzamos a descargar el azúcar hemos encontrado unos contenedores que presumimos tienen un equipo sofisticado de misiles y eso no es permitido”.

“Teníamos sospecha de que (el barco) tenía droga y lo trajimos a puerto y empezamos a verificar todo lo que estaba en el barco, que venía de Cuba e iba para Corea del Norte”.

“Vamos a pedirle ayuda a países amigos para ver qué es lo que hay en estos contenedores” porque “realmente no tenemos conocimiento de estas armas”, aseguró ayer Martinelli, durante una visita al barco en compañía de periodistas.

El ministro de Seguridad, José Raúl Mulino, confirmó ayer que expertos de la ONU inspeccionarán el MV Chong Chong Wang.

Los 35 tripulantes del navío están “detenidos ya que no solo se resistieron (al abordaje) sino que trataron de sabotear la inspección”, dijo el vocero de la presidencia panameña,Luis Eduardo Camacho, quien añadió que el capitán de la nave —al cual no identificó por su nombre— “tuvo un principio de infarto y luego intentó suicidarse”.

MANUEL JUAN SOMOZA-AGENCIAS