23 de diciembre de 2013 / 03:10 p.m.

LAS VEGAS.- En un intento por atraer turistas, los casinos de Las Vegas producen eventos navideños cada vez más sofisticados.

El Bellagio ha transformado nuevamente su conservatorio en un panorama invernal con un árbol de navidad de 13 metros, una casa de caramelo de tamaño real, un globo de nieve que se puede atravesar a pie y osos polares ornamentales, todo a pocos pasos de las salas de juego.

Las famosas fuentes danzantes del casino funcionan ahora con melodías navideñas y los turistas se toman fotos con un Grinch de chocolate de 113 kilos.

El Forum Shops en Caesars Palace muestra su alegría navideña con buzos en el espectáculo "Duendes Acuaristas", que visten disfraces de duendes para alimentar a los peces tropicales del acuario en los espectáculos diurnos.

Pero quizás el espectáculo más elaborado de todos es "Invierno en Venecia" en el casino Venetian, que la instalación promociona como un regalo al público en enormes letreros colgados en la fachada estilo italiano del casino.

Diciembre es tradicionalmente el más lento en Las Vegas. El año pasado, el volumen de turistas bajó de una cota máxima de 3,53 millones en marzo a 3 millones en diciembre, según la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas. Y en noviembre y diciembre no les fue mucho mejor.

Keith Salwoski, portavoz de los hoteles-casino Venetian y Palazzo, dijeron que los espectáculos invernales, ahora en su tercer año, han ayudado a convencer a las familias a pensar en serio en irse de vacaciones navideñas a la Ciudad del Pecado.

"Todas las fotos que se comparten durante las navidades ayudan a cambiar la percepción de los que viajan en Navidad. De repente, pasar Navidad en Las Vegas está en el radar de los viajeros", dijo.

Actores elegantemente vestidos recorren los casinos, saludando a los niños y posando para fotos con adultos. Afuera, un árbol navideño de 20 metros lleno de luces invita a los peatones a entrar.

Helen y Bob Harrison pasaron una tarde reciente disfrutando de un grupo de aves blancas y flores de Pascuas frente a una fuente de agua interior cerca de una hilera de máquinas tragaperras en el Venetian. La pareja de Wichita, Kansas, celebraba su 60 aniversario de matrimonio y decidió pasar la semana visitando todas las exhibiciones navideñas en la calle principal, conocida como el Strip.

"Yo trabajaba en una florería, me encanta esto. El diseño de todo, no tenemos nada así en nuestra ciudad", dijo Helen Harrison. "Es agradable no tener que ir a Europa para ver todo esto, ahorra en los viajes".

Aunque la mayoría de los espectáculos de Las Vegas se diseñan para asombrar y hacer que uno se sienta en un lugar extraordinario, y eliminar las inhibiciones morales, las instalaciones de Navidad tienen por fin hacer que los turistas recuerden su niñez.

"Es algo nostálgico", dijo Lisa Marchese, jefa de Mercadotecnia del Cosmopolitan Las Vegas. "No importa dónde usted creció, todo el mundo piensa en patinar en invierno".

AP