5 de julio de 2013 / 12:43 p.m.

Washington DC -Baltimore• Los estadunidenses se reunieron para ver desfiles, fuegos artificiales y participar en concursos como quien come más "hot dogs" durante las celebraciones por el Día de la Independencia de su país, realizadas bajo una seguridad sin precedentes luego de los ataques contra el Maratón de Boston.

Un espectáculo de fuegos artificiales iluminó el National Mall en Washington, mientras multitudes de espectadores escuchaban los disparos de cañones que acompañaban a la "Obertura 1812" de Tchaikovsky.

El presidente Barack Obama lideró las celebraciones en Washington, que incluyeron un concierto en el National Mall, recibiendo a miembros de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos y sus familias en el Jardín Sur de la Casa Blanca.

La multitud de cerca de mil 200 personas disfrutó de un asado y un concierto de la Banda del Cuerpo de Marines "The President's Own".

"Pueblos en distintos lugares del mundo viven en paz hoy y son libres de escribir su propio futuro debido a ustedes", dijo Obama a la multitud, con su esposa Michelle a su lado.

Espectadores que ondeaban banderas de Estados Unidos y lucían prendas con los colores blanco, azul y rojo se dirigían a reuniones en Boston, Nueva York, Washington, Atlanta y otras ciudades bajo la vigilancia de la policía armada con detectores químicos y escáneres de radiación, precauciones motivadas por el letal ataque con bombas del 15 de abril.

Un funcionario de seguridad nacional de Estados Unidos dijo el miércoles que las agencias de inteligencia no estaban al tanto de ninguna amenaza de ataque por parte de milicianos para el 4 de julio.

Turistas en Nueva York llenaron los ferries que viajan a la Estatua de la Libertad, que reabrió sus puertas después de que estuvo cerrada desde octubre por el paso de la supertormenta Sandy. La tormenta inundó un 75 por ciento de la Isla de la Libertad, donde se encuentra la estatua en el extremo sur de Manhattan.

"Estoy asombrado con ella", dijo Mel Burns de Brisbane, Australia, mientras miraba por primera vez a la antorcha de la estatua, a más de 91 metros de altura. "Es mucho más grande de lo que yo esperaba", agregó.

En una ceremonia cerca del pedestal de la estatua, David Luchsinger, el superintendente del Monumento Nacional de la Estatua de la Liberta y Ellis Island, recordó los reiterados cierres del hito desde los ataques del 11 de septiembre del 2001.

"No sé ustedes, pero yo estoy un poco aburrido y cansado de abrir, cerrar y volver a abrir la Estatua de la Libertad", declaró, generando una carcajada de la multitud, "así que en esta oportunidad, creo que la mantendremos abierta", agregó.

Otros fueron a Coney Island en Brooklyn para animar a los competidores del concurso anual Nathan's Famous para ver quién puede comer más "hot dogs" en 10 minutos.

El campeón Joey "Mandíbula" Chestnut rompió su propio récord mundial al tragar 69 "hot dogs" y panes, conservando el Cinturón Internacional de la Mostaza Amarilla.

Su homóloga femenina, Sonya "La Viuda Negra" Thomas, también conservó su corona, engullendo 36 "hot dogs" y tres cuartos en 10 minutos.

"Creo que es muy propio de Nueva York y muy emocionante", dijo Samantha Belfon, de 29 años, trabajadora social clínica de Brooklyn, quien desafió el caluroso día de verano para ver la competencia anual.

En medio de la controversia por las revelaciones sobre la Agencia Nacional de Seguridad, algunos conmemoraron el aniversario 237 de Estados Unidos exigiendo que se respeten los principios en que se fundó el país.

En Birmingham, Alabama, cerca de 50 manifestantes se reunieron bajo una lluvia intermitente para una protesta "Restauren la Cuarta" -una referencia a la Cuarta Enmienda de la Constitución sobre la protección contra las búsquedas e incautaciones no razonables- para criticar a los programas de vigilancia de la NSA.

REUTERS