11 de marzo de 2013 / 02:07 p.m.

Las cancillerías británica, italiana y griega confirmaron ayer el asesinato de tres de sus ciudadanos, de un total de siete, que fueron secuestrados el 16 de febrero en Nigeria.

El ministro británico de Asuntos Exteriores, William Hague, dijo que “"con gran tristeza, debo confirmar que un trabajador de la construcción británico, secuestrado en Nigeria desde el pasado 16 de febrero, ha sido muy probablemente asesinado por sus captores, junto con otros seis extranjeros quienes creemos que también han sido trágicamente asesinados"”, afirmó.

Hague condenó “categóricamente” los hechos y a los terroristas, al tiempo que agradeció al gobierno nigeriano “"su total ayuda y colaboración"”.

En un comunicado, la cancillería italiana afirmó que las verificaciones efectuadas en coordinación con el resto de países implicados les llevan a considerar que las noticias aparecidas en las últimas horas sobre el asesinato de los rehenes “son fundadas”.

El gobierno de Grecia, confirmó también el asesinato de secuestrados, entre ellos un griego.

El pasado 16 de febrero, un grupo de desconocidos atacó las instalaciones de la compañía libanesa Setraco en la localidad de Jamare, en el estado septentrional nigeriano de Bauchi, donde dicha empresa construye una carretera.

Los atacantes mataron a un guardia y secuestraron a siete trabajadores, cuatro de ellos libaneses, un griego, un italiano y un británico.

El 18 de febrero el grupo radical islámico Ansaru se atribuyó el secuestro de los siete extranjeros.

Ayer, el grupo reivindicó el asesinato de los siete rehenes en un video difundido por internet, asegurando que los habían matado tras un intento de rescate realizado por las fuerzas militares nigerianas.

Los terroristas, según el video, habían advertido previamente que todo intento de liberación pondría en peligro la vida de los rehenes.

"“A pesar de esto, el gobierno británico mandó a Bauchi cinco aviones junto con soldados y agentes de los servicios secretos británicos, que detuvieron a varias personas, incluso mujeres, y mataron a algunos de ellos”", añaden los terroristas.

Un portavoz del ministerio de Defensa británico y la cancillería italiana rechazaron haber ejecutado alguna operación militar para liberar a sus rehenes.

El motivo del secuestro fue, según la declaración del grupo, “la transgresión y las atrocidades” cometidas contra los musulmanes en Mali, donde el ejército francés y el maliense se enfrentan a grupos islamistas que desde junio de 2012 controlaban buena parte del norte del país africano.

También en febrero, Ansaru se responsabilizó de un ataque a las tropas nigerianas que se alistaban a salir hacia Mali en misión internacional, y aseguraron que causaron dos muertos y cinco heridos.

Con 170 millones de habitantes integrados en más de 200 grupos tribales, Nigeria, el país más poblado de África, sufre graves tensiones por diferencias políticas, económicas, religiosas y territoriales.

Agencias