20 de febrero de 2013 / 02:14 p.m.

 Una explosión de gas desató un incendió que abarcó una manzana entera en un exclusivo distrito comercial de Kansas City y dejó 14 heridos, informó un funcionario de la ciudad, quien agregó que el accidente pudo ser ocasionado por un contratista de una empresa de servicios públicos.

El administrador de la ciudad Troy Schulte dijo que hasta ahora no se ha reportado a nadie desaparecido y tampoco se han informado fallecimientos.

La policía de Kansas City informó que la explosión ocurrió cuando un vehículo chocó contra una tubería maestra de gas poco después de las 6 de la tarde. Los bomberos informaron después que no estaban al tanto de que hubiese ocurrido un choque. Otros testigos dijeron que algunos letreros en el área indicaban que se estaba haciendo trabajo de servicios públicos en la zona, mientras que el empleado en un restaurante destruido por el incendio dijo que el lugar era remodelado en ese momento.

El sargento Tony Sanders dijo que el gerente del restaurante JJ's no podía localizar a tres personas, aunque no estaba claro si quedaron atrapadas en el incendio o se marcharon antes.

"Lo primero de lo que tenemos que preocuparnos es de la gente que está herida", dijo el alcalde Sly James, quien también reconoció el trabajo de los socorristas que llegaron primero al lugar. James indicó que las autoridades están en contacto con la empresa de gas Missouri Gas Energy.

El hospital de la Universidad de Kansas estaba atendiendo a cinco personas heridas por la explosión, dijo el portavoz Bob Hallinan. Agregó que una persona se encontraba en estado crítico, dos graves y que a otros dos los iban a dar de alta. Indicó que todas las heridas fueron traumatismos, como fracturas, y no quemaduras o inhalación de humo.

Los bomberos no han podido ser contactados para obtener información al respecto.

El olor a gas seguía siendo muy fuerte cerca del área, mucho tiempo después de la explosión. También había letreros de que se estaban realizando trabajos de servicios públicos en el área. La empresa Missouri Gas Energy tampoco ha comentado al respecto.

AP