25 de octubre de 2014 / 09:14 p.m.

Londres. — El músico británico Jack Bruce, cuya etapa más conocida como músico se remonta a su participación en la banda sesentera Cream, al lado de Eric Clapton, murió el sábado en su casa, informaron su familia y su publicista. Tenía 71 años.

Bruce fue uno de los músicos más importantes de finales de la década de 1960, cuando Cream interpretaba sus piezas de blues sicodélico ante auditorios abarrotados en Inglaterra y Estados Unidos. Fue representante del movimiento de blues británico en el que participaron bandas como The Animals y The Rolling Stones, quienes primero imitaban y luego extendieron la tradición del blues norteamericano que representaron Muddy Waters y John Lee Hooker, entre otros.

Cream, a quien muchos consideran como el primer "supergrupo" de la historia, era conocido por éxitos como "I Feel Free" y "Sunshine Of Your Love", en los que destacaban el innovador rasgueo de guitarra de Clapton, el estruendoso bajo y la voz de Bruce, y la explosiva batería de Ginger Baker.

Tocaban una mezcla de canciones tradicionales de blues, con largos pasajes instrumentales, a menudo improvisados, junto con composiciones propias.

Bruce hizo una prolongada carrera solista tras la agria separación de Cream y en 2005 se reunió a los miembros de la banda para una serie de conciertos en Nueva York y Londres que fueron aclamados por los críticos.

Un comunicado dado a conocer por su familia dijo: "el mundo de la música será más pobre sin él pero (Jack) vivirá en su música y por siempre en nuestros corazones".

"Con gran tristeza, nosotros, su familia, anunciamos la muerte de nuestro querido Jack, esposo, padre, abuelo, leyenda total", señaló el comunicado.

En sus mejores momentos Cream vendió 35 millones de álbumes en apenas dos años y recibieron el primer disco de platino de la historia por las ventas de su álbum "Wheels of Fire".

Bruce escribió y cantó la mayoría de las canciones más exitosas de la banda, pero el grupo se separó sorpresivamente en noviembre de 1968 cuando gozaban de gran éxito comercial. En 2007 Clapton escribió en su autobiografía que la banda había perdido dirección musical y que "cualquier sentido de unidad" había desaparecido.

"Sufríamos de incapacidad de llevarnos bien", dijo. Nos alejábamos uno de otro. Ya no hacíamos vida social juntos y dejamos de compartir ideas".

También sintió que la llegada del guitarrista Jimi Hendrix a la escena musical los había eclipsado.

Bruce se dedicó a grabar su primer álbum como solista, "Songs for a tailor", y también formó sus propios grupos.

Se le conocía por mezclar rock, jazz y formatos clásicos. Muchos artistas hicieron versiones nuevas de canciones de Bruce, entre ellos Jimi Hendrix, David Bowie y Ella Fitzgerald.

Bruce volvió al estudio de grabación hacia el año 2000 para grabar un álbum como solista titulado "Shadows in the Air", que llegó al quinto lugar en las listas de popularidad británicas en las categorías de jazz y blues.

Bruce nació en Glasgow, Escocia, el 14 de mayo de 1943, hijo de músicos. Sus padres viajaban a menudo por Canadá y Estados Unidos y de joven acudió a 14 escuelas distintas. Concluyó su educación formal en la academia Bellahouston y en la Real Academia Escocesa de Música, en la que estudió becado chelo y composición.

Salió de Escocia a los 16 años y en 1962 se unió a la primera banda importante, Alexis Korner's Blues Inc., en Londres. En esa agrupación el baterista era Charlie Watts, quien posteriormente formaría parte de los Rolling Stones.

Hasta hace poco siguió haciendo giras con su Big Blues Band. En 2012 tocó en Cuba y en Londres, en el conocido bar de Ronnie Scott. Su 14to álbum, "Silver Rails", fue lanzado a principios de este año.

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