27 de enero de 2013 / 07:51 p.m.

Tras recuperar ayer la ciudad de Gao, soldados comenzaron su arribo a Tombuctú, mientras que aviones franceses bombardearon puestos islamistas en Kidal.

 Malí • Soldados de Francia y Malí comenzaron su avance hacia Tombuctú, la legendaria ciudad comercial sahariana ocupada el año pasado por combatientes aliados de Al Qaeda, a donde han arribado hoy domingo, según fuentes militares de Malí.

"Hemos pasado Niafunké y desde ayer por la noche (hora local) estamos a las puertas de Tombuctú", dijo la fuente, que pidió no ser citada.

Paralelamente, la aviación francesa bombardeó posiciones islamistas en su feudo de Kidal, a mil 500 km al noreste de Bamako, después de la toma de Gao, la ciudad más importante del norte de Malí, reconquistada ayer sábado durante una ofensiva relámpago.

Soldados franceses y malienses avanzaron por vía terrestre hacia Tombuctú, ciudad mítica del islam en África, a 900 km al noreste de Bamako. Ayer el primer ministro francés, Jean-Marc Ayrault, dijo que las "tropas francesas y malienses" llegarán "pronto cerca de Tombuctú".

Esta perspectiva agrada a los refugiados de la ciudad contactados el sábado en Mopti (centro), algunos de los cuales mostraron sus deseos de venganza hacia los islamistas, que destruyeron mausoleos de santos musulmanes e impusieron una concepción rigurosa de la sharia (ley islámica).

"Nos azotaban cuando fumábamos, cuando escuchábamos música. Les haremos pagar lo que nos hicieron. También les azotaremos", prometió Amadou, un joven estudiante.

La aviación francesa bombardeó posiciones islamistas en Kidal y diversas fuentes informaron de que desde hace varios días los combatientes islamistas se replegaron hacia las montañas de la región de Kidal, en el extremo noreste del país.

"Los bombardeos alcanzaron la casa de Iyad Ag Ghaly en Kidal y un campo militar", dijo a la AFP una fuente de seguridad, algo que también confirmaron los habitantes del lugar.

Según una fuente de seguridad maliense, los principales responsables de los grupos islamistas armados, Iyad Ag Ghaly, líder de Ansar Dine (Defensores del Islam) y el argelino Abou Zeid, uno de los emires de Al Qaida en el Magreb Islámico (AQMI) se refugiaron en las montañas de Kidal.

El bastión islamista de Gao, a mil 200 km al nordeste de Bamako, cayó el sábado durante una operación del ejército francés en la que miembros de las fuerzas especiales con apoyo aéreo tomaron el control del aeropuerto y un puente estratégico.

A continuación, soldados africanos procedentes de Níger llegaron en avión hasta Gao, protagonizando la entrada de las fuerzas africanas en el escenario de operaciones maliense.

"La toma de control de Gao, que cuenta con entre 50 mil y 60 mil habitantes, por los soldados malienses, chadianos y nigerinos está en marcha", indicó este domingo el coronel Thierry Burkhard, un portavoz del ejército francés.

Más de seis mil soldados de África Occidental y chadianos tomarán el relevo en Malí del ejército francés, pero únicamente llegan con cuentagotas y su despliegue se ralentiza por serios problemas de financiación y de logística. Tan solo dos mil de estos soldados están actualmente estacionados en Malí y en Níger.

AGENCIAS