9 de octubre de 2013 / 09:06 p.m.

Nueva York.- Abogados de derechos humanos de víctimas de una epidemia de cólera en Haití anunciaron el miércoles que presentarán una demanda legal contra Naciones Unidas en una corte de Nueva York para buscar una compensación del organismo internacional.

Las víctimas culpan a trabajadores de paz de la ONU de llevar la enfermedad al país.

La decisión de presentar una demanda llega después de que la ONU dijo este año que no pagará cientos de millones de dólares en una compensación reclamada por víctimas de cólera en la empobrecida Haití, donde la epidemia provocó la muerte de más de 8.300 personas y enfermó a más de 650.000 desde octubre de 2010.

"Los demandantes incluyen a haitianos y haitianos estadounidenses que contrajeron cólera, además de familiares de quienes murieron por la enfermedad", dijo en un comunicado el Instituto para la Justicia y la Democracia en Haití.

El comunicado señaló que los abogados estaban presentando la demanda en el Tribunal para el Distrito Sur de Nueva York en Estados Unidos. No dio detalles sobre el monto de la compensación que las víctimas están pidiendo.

Un panel independiente designado para estudiar la epidemia por el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, emitió un reporte en 2011 que no determinó de forma concluyente cómo se introdujo el cólera en Haití.

Pero los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos encontraron evidencia que sugería que trabajadores de paz de la ONU de Nepal llevaron la enfermedad.

El cólera es una infección que provoca diarrea y puede llevar a la deshidratación y la muerte. Ocurre en lugares con malas condiciones sanitarias.

En noviembre de 2011, el Instituto para la Justicia y la Democracia en Haití, con sede en Boston, presentó una petición en la oficina central de la ONU en Nueva York que reclamaba un mínimo de 100.000 dólares para las familias o la persona más cercana a cada víctima fatal de cólera y al menos 50.000 dólares para los que sufrieron la enfermedad o una lesión asociada.

Martin Nesirky, portavoz de Ban, dijo en febrero de este año que el organismo aconsejó a los representantes de las víctimas de cólera que "las demandas no son aceptables según la Sección 29 de la Convención sobre los Privilegios e Inmunidades".

El Instituto para la Justicia y la Democracia en Haití dijo en ese momento que estaba decepcionado por la decisión de la ONU y que llevaría el caso a la corte.

No estaba claro inmediatamente cómo el tema de la inmunidad diplomática de Naciones Unidas impactará en la demanda legal presentada en la corte de Nueva York.

Ban lanzó en diciembre de 2012 una iniciativa de 2.200 millones de dólares para erradicar el cólera en Haití en la próxima década.

Reuters