22 de mayo de 2013 / 03:54 p.m.

Rescatistas con perros rastreadores y reflectores revisaban escombros para asegurarse que no quedaban sobrevivientes enterrados entre los restos de escuelas primarias, casas y edificios en un suburbio de Oklahoma City golpeado por el paso de un poderoso tornado.

El fenómeno natural arrasó la tarde del lunes cuadras enteras de la ciudad, mató al menos a 24 personas e hirió a otras 240 en Moore, en las afueras de Oklahoma City.

En las primeras horas del miércoles, los funcionarios estaban cada vez más seguros de que todos los afectados por el desastre habían sido encontrados, a pesar de los temores iniciales de que el tornado había dejado más de 90 muertos.

Jerry Lojka, portavoz de la oficina de manejo de emergencias de Oklahoma, dijo que los equipos de rescate buscarían el miércoles personas atrapadas entre los escombros, pero que la atención también estaría puesta en las tareas de limpieza.

""Continuarán las búsquedas de las áreas (afectadas) para asegurarse que no se haya pasado nada por alto"", dijo el portavoz. ""Habrá una transición hacia la recuperación"", agregó.

Más de mil personas ya se habían registrado para pedir asistencia de la Agencia Federal de Manejo de Emergencias, que envió cientos de trabajadores a Oklahoma para ayudar con las tareas de recuperación, dijo el miércoles un funcionario de la Casa Blanca.

Después de un largo día de búsqueda en casas destruidas, que se desaceleró por un clima lluvioso, el comisionado del Condado de Oklahoma Brian Maughan dijo que parecía que no había ninguna persona desaparecida.

""Hasta donde yo sé, de la lista de personas que teníamos todos fueron encontrados de una manera u otra"", afirmó.

La cifra de muertos de 24 personas fue menor a la temida inicialmente, pero nueve niños estuvieron entre las víctimas fatales, incluyendo a siete que murieron en la escuela primaria Plaza Towers, que recibió el impacto directo del tornado más letal en Estados Unidos en dos años.

Los trabajadores de emergencias retiraron más de 100 sobrevivientes de entre los escombros de casas, escuelas y un hospital después de que el tornado arrasara la región de Oklahoma City con vientos que excedían los 320 kilómetros por hora, dejando una estela de destrucción de 23 kilómetros de largo y 2 kilómetros de ancho.

La escuela Plaza Towers fue una de las cinco instituciones que estuvieron en el camino del tornado. ""Ellos (los rescatistas) literalmente levantaban paredes y salían niños"", dijo el sargento de la policía estatal de Oklahoma Jeremy Lewis. ""Sacaron chicos desde abajo de bloques sin un rasguño"", agregó.

El Servicio Meteorológico Nacional elevó su cálculo de fuerza del tornado el martes, diciendo que fue un inusual EF5, el ranking más poderoso en la escala mejorada de Fujita.

Reuters