19 de noviembre de 2013 / 11:23 p.m.

Bogotá.- Las alarmas por la epidemia de dengue que sufre la mayor parte de Latinoamérica, con más de dos millones de casos clínicos y más de un millar de muertes, se han disparado por los aumentos considerables de la incidencia de la enfermedad en países como Paraguay, Colombia, Costa Rica y Brasil. Las últimas estadísticas de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), actualizadas el 15 de noviembre, indican que en lo que va de año se han registrado más de 32 mil casos del dengue hemorrágico, el más severo de esta enfermedad vírica transmitida por el mosquito Aedes Aegypti. El caso más preocupante es el de Paraguay, que atraviesa "la peor" epidemia de dengue de su historia, con 242 muertos en lo que va de 2013, lo que triplica las cifras de 2012, al igual que los casos confirmados de infección, que pasaron de 30 mil 823 el año pasado a 150 mil este año, según cifras oficiales. Las estadísticas pueden dispararse en diciembre por el inicio del verano austral y por el posible desembarco en Paraguay del serotipo 4, que aunaría fuerzas con el 2, lo que aumentaría la gravedad de la enfermedad y el número de casos, según algunos especialistas. Para prevenirlo, el Gobierno paraguayo busca implicar a la sociedad civil en su campaña de fumigación de nidos del mosquito transmisor y prevención, en la que ha invertido alrededor de 4.5 millones de dólares. En Costa Rica, 2013 es el año con más casos de dengue en la historia del país, 46 mil de los cuales 136 son de la variedad hemorrágica y uno fue mortal, el primero desde el 2010. Brasil es tradicionalmente el país con mayor número de casos de toda América Latina. En lo que va de este año hay más de 1.4 millones de infectados y 522 muertos, cifras que contrastan con las del año pasado, cuando el número de casos se situó en 537 mil y hubo 283 defunciones. Esta semana 682 ciudades brasileñas fueron puestas en "estado de riesgo" por el dengue. La otra cara de la moneda es Uruguay, país que en toda su historia no ha tenido casos autóctonos, aunque sí se han registrado un par de casos de personas que contrajeron la enfermedad durante viajes al extranjero. Las autoridades han detectado, sin embargo, la presencia del mosquito transmisor en varios lugares de Uruguay. En Colombia, que se mantiene en "estado de alerta" permanente ante la enfermedad, hay 112 mil casos, de los cuales 2 mil 812 son graves y 133 mortales, por lo que varios municipios del país se han declarado en "epidemia", señaló a Efe José Pablo Escobar, asesor de la OPS para enfermedades vectoriales.

Las alarmas también se han encendido en Venezuela, que se encuentra en "estado de alerta" al registrar 50 mil 398 casos en lo que va del año, de los cuales 1.1 por ciento son de dengue grave o hemorrágico (529 casos). La cifra representa un aumento frente a los 38 mil 531 infectados que se reportaban en igual período del año anterior y es preocupante pues solo dos de los 23 estados, más el Distrito Capital, que conforman Venezuela registran una tendencia descendente en cuanto a número de casos. Según los registros de la OPS, el número de enfermos de dengue en Centroamérica este año es de unos 161 mil, de los cuales 4 mil 654 son de la variante hemorrágica y medio centenar, mortales. La peor situación en Centroamérica, después de Costa Rica, es la de Nicaragua, con 45 mil 578 afectados y 15 muertes, seguida de Honduras, con 33 mil infectados y 27 muertes; El Salvador, 25.021 y 3 muertes; Guatemala, 10 mil 427 y 6 muertes, y Panamá con 1 mil 384 casos y no se ha reportado ningún muerto. En México son 194 mil 51 los casos clínicos, de los cuales 14 mil 792 son hemorrágicos, y ha habido 66 muertos. A su vez, Puerto Rico presenta 14 mil 689 casos de contagio, de los cuales 43 son del tipo grave y 3 han sido mortales, mientras que Cuba no ha informado de un solo afectado o muerto por la enfermedad. República Dominica, por su parte, presenta 13 mil 870 infectados, de los cuales 323 son hemorrágicos y 100 mortales, aunque el ministro de Salud Pública, Freddy Hidalgo, aseguró que la incidencia del virus en el país ha sido menor a lo que se había esperado. Situación similar se ha dado en Argentina y en Chile, donde ha habido, respectivamente, 7 mil 519 y 33 infectados por el dengue clásico pero ninguna víctima mortal. En Ecuador se han registrado 16 mil 44 infectados y 23 muertos; en Perú, 11 mil 816 infectados y 16 muertos, y en Bolivia, 12 mil 370 infectados y 8 muertos. Hasta el momento se conocen cuatro serotipos del virus y no hay vacuna, por lo que la única manera de prevenirlo es destruyendo los criaderos de mosquitos y atendiendo con prontitud los síntomas. La única manera de erradicar este mal sigue siendo la mejora en las condiciones de salubridad y el acceso a agua potable segura.  

EFE