AP
20 de noviembre de 2013 / 10:10 p.m.

Washington.— El presidente Barack Obama rindió tributo el miércoles al legado del difunto presidente John F. Kennedy. Junto con otro exmandatario, Bill Clinton, depositó una corona frente a la tumba de Kennedy y entregó la Medalla Presidencial de la Libertad que el mismo Kennedy creó antes de su asesinato hace 50 años.

Uno de cada lado, Obama y Clinton tomaron de la mano a Ethel Kennedy, la viuda de Robert F. Kennedy mientras ascendían las escaleras del Cementerio Nacional de Arlington. La primera dama Michelle Obama y la ex secretaria de Estado Hillary Rodham Clinton se sumaron a la comitiva para depositar una corona fúnebre cerca de la llama votiva que ilumina la tumba de Kennedy.

Obama y Clinton se pusieron la mano sobre el corazón mientras se oían los sones de una corneta cerca de una bandera nacional a media asta. Obama no formuló declaraciones pero saludó a los familiares de Kennedy congregados para recordar su legado dos días antes del quincuagésimo aniversario de su asesinato el viernes.

La jornada de homenaje había comenzado en la Casa Blanca, donde Obama impuso la medalla a estadounidenses prominentes, entre ellos Bill Clinton y Oprah Winfrey. Kennedy había establecido la medalla, pero fue asesinado dos semanas antes de entregarla al primer grupo de galardonados.

"Hoy aclamamos a los enérgicos competidores que se erigieron en verdaderos campeones", dijo Obama para hablar sobre la contribución de cada uno de los homenajeados a la sociedad.

La medalla fue impuesta a una serie de personalidades de sectores que abarcan desde los deportes y el entretenimiento hasta la ciencia y el servicio público. Chelsea Clinton y el director cinematográfico Steven Spielberg estuvieron entre los presentes en la Casa Blanca para atestiguar la ceremonia.

Obama dijo que la presidencia de Bill Clinton había sido solo el comienzo de su obra para mejorar el mundo y ensalzó su trabajo humanitario, cuando concluyó su mandato, para salvar o mejorar vidas de cientos de millones de personas en el mundo.

"Estoy agradecido también, Bill, por el consejo y asesoramiento que me diste, tanto dentro como fuera de las canchas de golf", dijo Obama con una sonrisa. "Y, lo más importante, por tu obra para salvar vidas en el mundo, que representa lo mejor de lo mejor en Estados Unidos".

Obama también encomió a la desaparecida Sally Ride, la primera estadounidense en el espacio.

"Ella dijo que las niñas necesitan ver modelos. No se puede ser lo que no se ve", afirmó el presidente. "Hoy nuestras hijas, entre ellas Malia y Sasha, pueden fijar la vista un poquito más alto gracias a que Sally Ride les indicó el camino".

El presidente destacó a quienes superaron obstáculos adicionales y discriminación por ser homosexuales, negros, mujeres o asiáticos. Recordó que al principio de su carrera, los jefes de Oprah le sugirieron que se cambiase el nombre para hacerlo más aceptable. "Yo recibí el mismo consejo", reveló Obama.

Kennedy estableció la versión moderna de la medalla, pero fue asesinado por Lee Harvey Oswald en Dallas el 22 de noviembre de 1963. Cientos de figuras prominentes han recibido esa condecoración a lo largo de casi medio siglo.

El viernes se cumplen 50 años desde que Kennedy fue asesinado cuando viajaba en un automóvil descapotado durante una visita a Dallas. Obama planea reunirse ese día en privado con líderes y voluntarios del programa Cuerpos de Paz, también establecido por Kennedy.