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Philip Rivers oficialmente anuncia su retiro de la NFL

Rivers se retira después de 16 campañas con los Cargadores y está última con los Colts.

Philip Rivers anuncia su retiro de la NFL

El veterano quarterback Philip Rivers ha decidido retirarse tras un año en Indianápolis.

“Cada año, el 20 de enero, es un día especial y emotivo. Es el día de San Sebastián, el día que jugué en el campeonato de la AFC con un ligamento de la rodilla desgarrado, y ahora es el día que al cabo de 17 temporadas anuncio mi retiro de la liga", dijo Rivers en una declaración difundida por Rivers en el portal de internet de los Colts. “Gracias a Dios por hacer realidad mi sueño de niño de ser un quarterback en la NFL. Estoy agradecido a los Chargers por 16 temporadas, y los Colts por la 17ma temporada”.

Rivers, de 39 años, anunció su decisión el miércoles, menos de dos semanas después que los Colts perdieron 27-24 en Buffalo por la ronda de comodines.

Rivers disputó sus primeras 16 temporadas con los Chargers de San Diego/Los Ángeles tras ser adquirido en un canje en el día del draft mediante el cual la primera selección del draft, Eli Manning, fue cedido a los Giants de Nueva York en 2004. Manning acabó consagrándose campeón en dos Super Bowls con los Giants y se retiró tras la pasada temporada.

El no haber podido participar en un Super Bowl es uno de los escasos lunares de Rivers dentro una notable trayectoria en la NFL.

Rivers pasó sus primeros dos años en San Diego como suplente de Drew Brees y asumió la titularidad cuando Brees fichó con Nueva Orleáns como agente libre.

Durante los siguientes 15 años, Rivers disputó cada partido. Fue titular en todos los 252, incluyendo los playoffs. Incluso salió a jugar por un desgarro de ligamento anterior cruzado en el duelo por el campeonato de la AFC de la campaña de 2007.

Rivers acumuló 134 victorias en su carrera — el segundo entre los quarterbacks sin un anillo de Super Bowl — y es el octavo en la lista histórica. Sólo Tom Brady (230), Peyton Manning (186) y Ben Roethlisberger (156), Brees (172), Brett Favre (186), John Elway (148) y Dan Marino (147) cuentan con más victorias en la temporada regular.

Rivers también se despide como el quinto en pases completos (5.277), yardas acumuladas en pases (63.440) y pases de touchdown (421).

Y no se frenó en 2020.

Fue desempeñándose mejor con el paso de la temporada — nada sorprendente al considerarse que tenía un nuevo equipo y tuvo una preparación para poder entrar en sintonía con sus nuevos receptores debido a la pandemia de COVID-19.

En los primeros cinco partidos de los Colts, Rivers registró cinco intercepciones y cuatro touchodowns. En los últimos 12, sumó 22 pases de anotación y seis intercepciones. Su porcentaje de pases completos (68%) fue el segundo más alto de su carrera, llevando a los Colts a una marca de 11-5 y su segunda clasificación a los playoffs desde 2015.

Lo hizo teniendo que disputar los últimos siete partidos con un pie lesionado en su pie derecho.

Rivers fue seleccionado ocho veces para el Pro Bowl y es dueño de casi de todos los récords de pases de la franquicia de los Chargers.