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CORONAVIRUS: Animación muestra exactamente cómo las máscaras faciales detienen la transmisión del virus

Sin una máscara, las gotas producidas durante la tos pueden viajar hasta tres metros. Con una máscara, esta distancia se reduce a solo unos centímetros.

Por si no ha quedado claro con las recomendaciones de miles de expertos, una visualización dramática muestra exactamente por qué es una buena idea usar máscara facial para evitar la propagación del coronavirus.

Sin máscara, las gotas producidas durante la tos pueden viajar hasta 3,7 metros, reveló la visualización, pero con una máscara, esta distancia se reduce a solo unos centímetros en los mejores casos. La simulación mostrada en la revista Physics of Fluids, también revela que algunas máscaras de tela funcionan mejor que otras para detener la propagación de gotitas potencialmente infecciosas.

"Las imágenes utilizadas en nuestro estudio pueden ayudar a transmitir al público en general las razones detrás de las pautas y recomendaciones de distanciamiento social para usar máscaras faciales", dijo el autor principal del estudio, Siddhartha Verma, profesor asistente de la Facultad de Ingeniería e Informática de la Florida Atlantic University.

Para simular una tos, los investigadores conectaron la cabeza de un maniquí a una máquina de niebla, que crea un vapor de agua y glicerina, y usaron una bomba para expulsar el vapor a través de la boca del maniquí. Luego visualizaron las gotas de vapor usando una "lámina láser" creada al pasar un puntero láser verde a través de una varilla cilíndrica. En esta configuración, la tos simulada aparece como un vapor verde brillante que fluye desde la boca del maniquí.

Después, los investigadores colocaron varios tipos de máscaras no médicas en la cabeza del maniquí para probar su efectividad para bloquear estas "toses". Estos incluían una máscara hecha en casa cosida con dos capas de tela de algodón utilizada para acolchar, un pañuelo de una sola capa, un pañuelo de algodón ligeramente doblado y una máscara de estilo cono no estéril que se vende en farmacias.

La máscara de algodón cosida casera, con sus múltiples capas y su ajuste ceñido, redujo la dispersión de las gotas al máximo, aunque hubo una fuga en la parte superior de la máscara entre la nariz y el material de tela. Cuando el maniquí usaba esta máscara, las gotas viajaban solo alrededor de 1 centímetro hacia adelante desde la cara. La máscara de estilo de cono también funcionó bien, con gotas que viajan a solo 20 centímetros de la cara.

Sin embargo, el pañuelo de una sola capa, hecho de un material de camiseta elástica y el pañuelo doblado fueron menos efectivos. Las gotas se filtraron a través del material de la máscara y viajaron más de 1 metro con el pañuelo y más de 30 centímetros con el pañuelo.

Aún así, "aunque las máscaras no médicas probadas en este estudio experimentaron diversos grados de fuga de flujo, es probable que sean efectivas para evitar que las gotas respiratorias más grandes" se dispersen, escribieron los autores.

"Promover una conciencia generalizada de medidas preventivas efectivas es crucial en este momento, ya que estamos observando picos significativos en casos de infecciones por COVID-19 en muchos estados, especialmente Florida", dijo Verma.