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Desarrollan prueba que detecta el coronavirus en 30 segundos

La sociedad NanoScent, especializada en el análisis de olores gracias a algoritmos y basada en Misgav, puso a punto una prueba que hace pensar en las pruebas de alcoholemia, con la diferencia de que hay que expirar por la nariz y no por la boca a un tubo ubicado en una de las fosas nasales.

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ESPECIAL. - Ante la pandemia por coronavirus, Covid-19, los estudios para que los contagios se detengan continúan. Incluso, se han hecho estudios para descubrir un método veloz que detecte el virus en las personas.

Hecho que al parecer fue alcanzado, pues una empresa israelí desarrolló una prueba que detecta el coronavirus en 30 segundos. Esta prueba consiste en a través de los olores realizar pruebas a gran escala y permitir "un retorno a la normalidad", en momentos en que Israel sufre una segunda oleada de contagios.

La sociedad NanoScent, una empresa emergente (start-up) especializada en el análisis de olores gracias a algoritmos y basada en Misgav (norte de Israel), puso a punto una prueba que hace pensar en los test de alcoholemia, con la diferencia de que hay que expirar por la nariz --y no por la boca-- a un tubo ubicado en una de las fosas nasales.

El tubo es conectado luego a un pequeño aparato --a su vez conectado con un teléfono móvil-- que zumba ligeramente al aspirar el aire.

En escasos segundos, el resultado aparece en el teléfono: "covid-19 negativo", indicó durante una visita de un periodista de la AFP a uno de los laboratorios de NanoScent.

Cuando el nuevo coronavirus empezó a expandirse por el mundo, la empresa israelí se preguntó cómo poner sus innovaciones al servicio de la lucha contra la pandemia.

Ahora gran parte de su actividad está vinculada con ese combate. La empresa ha analizado el aliento de miles de israelíes contaminados e identificado luego los olores específicos de quienes son portadores del virus.

"Se puede detectar quién es, o quién podría estar contaminado por el virus", explicó Oren Gavriely, director general de NanoScent.

Los ensayos en curso en Israel han dado resultados cercanos al 85% de precisión. La tecnología, que podría recibir autorización para salir al mercado, está siendo probada en el marco de un proyecto piloto llevado a cabo en Europa, dijo el director a la AFP.

Esta tecnología parece "muy prometedora", consideró Nadav Davidovitch, director de la escuela de salud pública en la universidad Ben-Gurion de Beer Sheva (sur). Si el kit de detección recibe luz verde de las autoridades, "estoy totalmente a favor" del producto, aseguró a la AFP.

Para NanoScent, esta prueba olfativa no debe, sin embargo, reemplazar a los efectuados en laboratorio.

El objetivo es más bien poder usarlo a la entrada de salas de espectáculos, de estadios, de hospitales o de aeropuertos. Si el resultado es positivo, las personas deberían someterse a una prueba en laboratorio para confirmar, o no, el diagnóstico.

La ventaja del kit, además de la rapidez para obtener el resultado, es su precio "ínfimo respecto a la prueba que se hace en un laboratorio", destacó Gavriely.

El proyecto ha tenido el apoyo del departamento encargado de investigación y desarrollo del Ministerio de Defensa israelí.

Esta prueba podría "cambiar las cosas" destaca Daniel Gold, jefe de este departamento. Israel se vanagloriaba hasta hace poco de la gestión de la pandemia, pero el número de nuevos enfermos se ha disparado después del desconfinamiento.

El gobierno es ahora criticado por su enfoque ante el virus y por las dificultades económicas que acarreó la pandemia. Israel, con 9 millones de habitantes, ha tenido más de 56 mil 700 casos de contaminación, y 430 fallecimientos, según el último balance oficial.

cog