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SpaceX envía pavo y gusanos a astronautas de la Estación Espacial Internacional

El cohete mandó provisiones navideñas así como 36 mil gusanos para estudios de envejecimiento.

SpaceX envía pavo y gusanos a astronautas de la Estación Espacial Internacional.| FOTO: AP

ESPECIAL.- Un pavo navideño va volando hacia la Estación Espacial Internacional, junto con salsa de arándano, camote caramelizado y la obligada tarta de frutas.

SpaceX envió las provisiones navideñas en un Falcon 9, que atravesó el claro y fresco cielo. La primera etapa del cohete debía aterrizar en Cabo Cañaveral una vez que concluyera el trabajo, pero terminó estrellándose en el océano Atlántico.

Un comentarista de SpaceX dijo que fue una “decepción”, pero señaló que fue secundario a la misión principal de llevar la cápsula Dragon a órbita. Fue el primer aterrizaje fallido en Cabo Cañaveral.

“Qué gran día para un aterrizaje”, dijo el director del centro espacial Kennedy Bob Cabana. Hace 20 años en esta semana, Cabana comandó la misión del transbordador que llevó la primera parte de Estados Unidos a la Estación Espacial Internacional.

El cohete Falcon 9 del miércoles era nuevo, mientras que la Dragon había sido reciclada por SpaceX. La cápsula deberá llegar a la estación a 400 kilómetros de altitud el sábado. También la visitó en 2017.

Además de la pechuga de pavo ahumada y las guarniciones para la cena de Navidad, la entrega incluye 40 ratones y 36 mil gusanos para estudios de envejecimiento y musculares, respectivamente.

Los investigadores esperan multiplicar por diez la cantidad de gusanos. Habrá bastante lugar a bordo para todos los pequeños nematodos. Resulta que sus músculos son similares a los nuestros en estructura y función, haciéndolos perfectos sustitutos de laboratorio, dijo el científico jefe Timothy Etheridge de la Universidad de Exeter en Inglaterra.

El lanzamiento se retrasó un día cuando la NASA descubrió que la comida para los “ratonautas” estaba enmohecida por contaminación. Se tuvo que enviar más comida desde California.

dezr